가. 공구의 정의: 기계·기구·장치를 만들 때 사용되는 ‘연장’을 통칭하며 독립된 완성품으로서 각종 공작물의 제조, 절단, 절삭, 조립, 수리, 측정등에 사용되는 것을 말함.
 
나. 공구산업의 분류
(1) 한국표준산업 분류 25931 낱붙이 제조업
25933 비동력식 수공구 제조업
25934 톱 및 호환성공구 제조업
29195 동력식 수지공구 제조업
29229 그외 가공 공작기계 제조업(툴 호울더)
25999 그외의 기타 분류 안된 금속가공제품 제조업(전자 척)
27219 기타 측정, 시험, 항해 및 정밀기기 제조업(측정공구)
 
(2) 사용 재료 및 동작에 따른 분류
다이아몬드공구 내마모 고강도의 피삭체 가공
(석재용, 산업용, 연마용 다이아몬드공구, CBN공구)
고속도강공구 금속의 절삭가공에 사용
(드릴, 브로치커터, 쉐이빙커터, 기어호브, 엔드밀, 커터, 바이트등)
초경합금공구 금속 및 비철금속의 절삭용으로 내마모성이 우수
(초경 절삭공구, 내마모공구, 광산토목 공구등)
세라믹공구 고속절삭가공 (서메트, 바이트등)
수공구 수작업용으로 가정및 산업현장에서 주로 사용되는 일반조립 및 수리 작업 공구(가정용, 작업용, 설비용 수공구)
전동 및 공기압공구 동력전달 장치를 갖춘 공구로서 부품조립 및 가공용
(전기용공구, 코드레스공구, Air공구)
측정공구 각종 치수, 측정등에 사용(정밀측정공구 및 정밀 게이지류)
공작용기기 각종 공작기계에 부착하는 치공구등 (공작용 각종기기 및 치공구류)
 
 
가. 경제적 특성
(1) 전후방산업에 대한 파급효과가 큰 핵심기반산업
일반 사용자에서부터 제조업 전반에 걸쳐 사용되는 소모성 제품으로 기계, 자동차, 조선, 항공, 전기, 전자, 광학, 반도체, 건설, 소재(비철금속, 철강) 등 관련산업에서 우수한 공구의 사용이 관련제품의 품질향상과 기술개발을 가능하게 하며, 원가절감과 생산성 제고에도 지대한 영향을 미침.
   
(2) 다품종 소량생산의 노동집약적 중소기업업종
전형적인 중소기업형 업종(중소기업 비중 95.0%)으로 다품종 소량생산의 인건비 비중이 타업종에 비해 높은 노동집약적 산업임.
   
(3) 수출 유망산업
공구산업은 소모성품목으로 기반기술력을 바탕으로 선진제품을 벤치마킹하여 중,저가제품 위주로 가격 경쟁력를 확보하여 수출유망산업으로 발전하고 있으며 국내 전후방산업의 경기 영향과 내수시장의 한계성 탈피를 위해 수출기업으로 전환이 가속화되고 있음.
 
나. 기술적 특성
(1) 품종과 규격이 다양(세계 12만여종, 국내 10만여종)하여 대량 생산체계가 불가능하고 공정자동화에 어려움이 많으며(공구제조 공정 290여종) 완제품 생산에 필요한 각종의 기계설비를 전부 구입해야 하는 등 생산시설투자에 많은 자본이 소요되는 자본집약적 산업임
   
(2) 기술축적에 많은 시간이 소요되는 전형적인 노하우 산업으로 노동집약산업에서 첨단산업 및 신소재의 발달로 기술집약적 산업으로 전환되어 가는 과정임.
   
(3) 원천기술인 설계, 원료배합, 열처리, 정밀가공등에서 기술수준이 미약한편으로 전문 기능인력 양성, 기술연구소 설립, 국내 열처리공장 및 절삭공구 전용공작기계 제작업체 육성등 인프라 구축이 시급한 산업임.